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Comment les requins dorment-ils ?

Science Et Vie 2d

Holbiches à damier, une espèce de petits requins. View pictures in App save up to 80% data.
Holbiches à damier, une espèce de petits requins.

À chaque espèce son sommeil ! Les chats dorment par session de 20 à 30 minutes, les koalas jusqu’à 22 h par jour… Et les requins ? En réalité, il existe peu relativement peu d’informations sur le sommeil de ces animaux. Des chercheurs ont récemment observé le repos d’Holbiches à damier, une espèce de petits requins.

Comprendre comment les requins dorment peut aider notre compréhension du sommeil. Ces animaux sont les plus anciens vertébrés à mâchoire, un ensemble de vertébrés dont nous faisons partie. Les scientifiques espèrent, à travers l’étude du requin, se renseigner sur le rôle du sommeil et les formes qu’il a pris au cours de l’évolution.

Des chercheurs néo-zélandais et australiens ont étudié une petite espèce de requins, les Holbiches à damier, pour déterminer leurs habitudes de repos. D’après leur étude, il semble que ces requins dorment oui, mais dorment les yeux ouverts !

>> Lire aussi : Tous les animaux ont-ils des phases de sommeil ?

Les scientifiques ont mesuré le rythme du métabolisme (l’ensemble des réactions qui ont lieu dans le corps) d’individus de cette espèce, sur une période de 24 h. Ils également ont observé d’autres caractéristiques qui peuvent indiquer le sommeil comme la posture ou le fait de fermer les yeux. Cela leur a permis de montrer que le sommeil des Holbiches est caractérisé par une posture plutôt aplatie, et un rythme métabolique plus lent. En revanche, le fait que les requins aient les yeux fermé ou ouvert ne permet pas de prédire s’ils dorment.

Le rôle du sommeil pour conserver son énergie peut paraître évident. Pourtant, si tout le monde s’accorde sur cet effet bénéfique du sommeil, il n’est pas certain qu’il est la raison de l’apparition de l’endormissement au cours de l’évolution. D’après les chercheurs, leurs résultats confirment le rôle du sommeil comme manière de conserver son énergie pour ces requins. Cela plaide en la faveur de l’apparition de ce rôle assez tôt dans l’évolution des vertébrés. Il reste cependant à confirmer ces résultats chez les autres espèces de requins.

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